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虚拟助手领域竞争升级 科技巨头加快布局

2017-09-03 16:10:45 来源:腾讯科技

美国几大科技巨头近期动作频频,苹果和亚马逊纷纷为其Siri和Alexa虚拟助手团队招兵买马,提升自身实力。在很多科技公司看来,虚拟助手是计算机技术的未来。

据熟悉亚马逊想法的消息人士称,该公司正在为其Alexa项目增加数百名工程师,在招聘过程中优先于其他部门。此外,亚马逊还任命资深高管汤姆-泰勒(Tom Taylor)接手这一部门,泰勒擅长于打造高增长业务。

与此同时,苹果已把Siri系统的控制权转交给了其顶级软件工程师克雷格-费德里吉(Craig Federighi),此前五年该软件一直由该公司另一位高级副总裁埃迪-库伊(Eddy Cue)负责。苹果2011年率先推出Siri,引领了语音助手风潮。该公司此番进行调整,是担心Siri面对Alexa以及Alphabet的Google Assistant竞争时会处于下风。

Siri等以语音驱动的助手是以人工智能技术为基础。由于语音助手的出现,用户在进行搜索、购物以及操控家用电器上更加方便,因此受欢迎程度日渐攀升。据市场研究机构IHS Markit称,截至2017年底,逾40亿台消费类设备可以使用数字助手。

苹果、亚马逊、谷歌(微博)、微软以及三星电子竞相大力发展虚拟助手,令其更加强大和普及,他们推广方式之一则是将其植入更多设备之中。苹果在语音助手方面无疑渗透力最强,其已部署在36个国家的逾3.75亿台设备上。

大约三年前,亚马逊推出了基于Alexa的智能音箱Echo,引发新一轮的跑马圈地运动。基于这种情况,苹果在6月份推出了同类产品HomePod,并在年底之前开售。

参与角逐的各大公司所仰仗的资源不尽相同。苹果、谷歌和三星电子在智能手机领域占据主导,其拥有覆盖面广,数量庞大的用户数据来培训其虚拟助手。与亚马逊一样,谷歌也有其智能音箱,但其基于谷歌的虚拟助手。微软的Cortana主要使用在运行Windows 10的计算机上。

亚马逊主要从其零售网站上挖据数据,这令其在完成购物和相关任务时具有优势。此外,亚马逊的智能音箱Echo在美国市场占据主导地位,其市场份额为同类产品的四分之三。分析师预计,截至去年年底,美国市场售出逾1100万台智能音箱。

亚马逊还大力与其他公司签订合作协议,扩大Alexa的使用范围,其搭载的产品包括福特的汽车以及Kenmore冰箱。三星电子也为其新近推出的语音助手Bixby选择了类似的发展路径。

谷歌本周表示,将其语音助手向索尼等其他智能音箱制造商开放,并将这一软件植入到LG电子等家电制造商推出的烘干机和吸尘器中。

谷歌同时还向亚马逊的电商大本营发起冲击,其上月宣布与沃尔玛进行合作,让其Google Express用户通过该公司的语音助手向沃尔玛下单购物。

与此同时,亚马逊本周宣布与微软进行合作,实现虚拟助手的连接,以后用户通过Alexa可进入微软的Cortana,查看他们在Outlook上日程表。要知道,亚马逊和微软在云计算领域是两大主要竞争对手。

除了推出智能音箱,苹果不断将Siri深度整合到Mac和iPhone操作系统中。这些软件也属于费德里吉管理。苹果周五已在其官网上对费德里吉的简介进行了更新。苹果发言人证实这一变化,但拒绝进一步置评。

Loup Ventures研究团队负责人基恩-蒙斯特(Gene Munster)表示,与库伊相比,费德里吉拥有更多的技术背景。库伊目前负责苹果的互联网软件以及服务,并领导苹果在好莱坞发展原创视频业务。蒙斯特预计,费德里吉会向更多的第三方开发者开放Siri,目前亚马逊已在这一方面处于领先。费德里吉针对Siri的布局更大程度上类似该公司对于iOS系统的做法。

蒙斯特说:“围绕语音的整个领域的竞争超级激烈,苹果加大投入很重要。费德里吉负责Siri就是其采取的措施之一。”

为了让语音助手更加准确和有效回应用户的问询,高效的培训能力至关重要。

据Loup Ventures研究,谷歌的智能音箱在理解问题上与Alexa一样出色,达到了95%。该机构在两个系统上测试了800个问题。谷歌在2月份的测试中落后于Alexa,其当时能够理解约77%,而Alexa为84%。在正确回答问题方面,谷歌为65%,而Alexa为54%,都有一定的提升。

蒙斯特认为,谷歌的资源对于亚马逊而言是一大担忧。他说:“如果我是Echo的负责人,我就会担心谷歌拥有丰富的数据,其可以令产品体验更棒。”

今年以来,亚马逊加快为其Alexa团队补充人手。在其招聘网站上,提及Alexa的工作岗位接近1500个。新招募的工程师研发新功能帮助Alexa进行范围更大的布局,亚马逊希望通过该软件的广泛使用获得更多的数据。

亚马逊的泰勒在公司工作近20年,于6月份开始掌管Alexa项目。泰勒此前负责卖方服务,并在过去数年中帮助该业务实现快速增长。

亚马逊拒绝对Alexa战略置评。

亚马逊需要Alexa变得更加聪明以留住类似约什-维克森(Josh Vickerson)这样的消费者。维克森是一位居住在纽约的网络开发者,他去年底趁着促销活动花费了35美元购买了Echo“小兄弟”Dot。维克森最初尝试一些功能,例如播放电视节目《Jeopardy》以及整合其可穿戴设备Fitbit。现在,维克森用其播发视频、设置闹钟以及关灯。

维克森说:“当你刚上手时还比较好玩。不过,这款产品并没有太大的价值。” 维克森说,售价349美元的苹果HomePod将在今年12月开售,他考虑购买一台。


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